Denise Colomb : De la légende à la réalité, 1948-1958
Denise Colomb
De la légende à la réalité, 1948-1958
J.D.P.M, le 17 août 2009
Récréation, Antilles, 1948_RMN
Récréation, Antilles, 1948_RMN


Denise Colomb aux Antilles

En 1948, Denise Colomb est invitée aux Antilles par Aimé Césaire et réalise un reportage dans le cadre du 100e anniversaire de l'abolition de l'esclavage. Le poète martiniquais est séduit par l'humanisme des portraits pris en Indochine lors de son premier reportage en 1937, alors qu'elle découvrait sa passion pour la photographie. Jusqu'en 1958, Denise Colomb photographie les merveilles des îles, les créoles mais aussi la réalité sociale. Les Antilles lui inspirent d'ailleurs ce commentaire contrasté : " Pays ravissant des jolies doudous, climat enchanteur, douceur de vivre, chants et danses, farniente, plages bordées de cocotiers... Tous ces clichés, certes ont leur part de vérité [...] On y chante et on y danse, mais la misère est là "


Sur le bateau, Antilles, 1958_RMN
Sur le bateau, Antilles, 1958_RMN


Aimé Césaire_RMN
Aimé Césaire_RMN


Denise Colomb (1902-2004) a réalisé deux grands reportages en Martinique, en Guadeloupe et en Haïti, en 1948 et 1958. Le premier voyage a été initié par Aimé Césaire qui lui a confié sa toute première commande en l’invitant à se joindre aux commémorations du centenaire de l’abolition de l’esclavage dans les Antilles françaises (1848-1948). Elle y est retournée dix ans plus tard, avec une commande de la Compagnie générale transatlantique et a alors également pris des clichés en couleur.

Canne à sucre, Antilles, 1948_RMN
Canne à sucre, Antilles, 1948_RMN


Buveurs de punch, Antilles, 1948_RMN
Buveurs de punch, Antilles, 1948_RMN


Bal doudou, Martinique 1958_RMN
Bal doudou, Martinique 1958_RMN


Ces deux reportages, qui traitent de la vie quotidienne et des coutumes antillaises, constituent l’ensemble thématique le plus important, en termes de quantité et de qualité (9 100 prises de vue), dans le fonds Denise Colomb, en dehors de son travail sur les peintres. Ces deux dates (1948-1958) marquent symboliquement la grande période d’activité de Denise Colomb pendant laquelle elle exprime le mieux sa vision humaniste.

Haiti, devant la case, 1958_RMN
Haiti, devant la case, 1958_RMN


Guadeloupe, 1948_RMN
Guadeloupe, 1948_RMN


Vieil homme, Haiti, 1958_RMN
Vieil homme, Haiti, 1958_RMN


À partir de 1999, Denise Colomb et Noël Bourcier, commissaire de l’exposition, ont commencé une sélection de photographies, rassemblé les écrits de voyages (notes ethnographiques et réflexions) ainsi que des articles de presse (notamment l’article cosigné Colomb/Césaire dans Regards). Mais ce projet n’a pu voir le jour du vivant de Denise Colomb, disparue le 1er janvier 2004, à l’âge de 101 ans.

La femme au café, Guadeloupe_RMN
La femme au café, Guadeloupe_RMN


Pêche en Guadeloupe, 1948_RMN
Pêche en Guadeloupe, 1948_RMN


Du 29 septembre au 27 décembre 2009

www.jeudepaume.org