The Model as Muse : Embodying Fashion
The Model as Muse
Embodying Fashion
H.K. + LB, le 1 juin 2009
Model as Muse/Peter Lindbergh_Naomi Campbell_Geoffrey Beene, 1990
Model as Muse/Peter Lindbergh_Naomi Campbell_Geoffrey Beene, 1990


The Model as Muse explore les relations intimes qui unissent les créateurs et leurs mannequins fétiches. De Carla à Naomi, de Cindy à Linda en passant par Twiggy, les modèles ne sont pas seulement des jolis cintres, leur physique, leur culture, leur jeunesse aident les créateurs de mode à capter et comprendre l'air du temps. En effet, à chaque époque correspondent un ou plusieurs visages qui personnifient littéralement les aspirations et l'esthétique de leur génération. C'est pour témoigner de cet aller-retour incessant entre les créateurs et leurs muses que le Met (aidé par le maître à créer de Louis Vuitton Marc Jacobs) a choisi d'exposer 80 chefs d'oeuvre de la haute-couture et du prêt-à-porter. Mais aussi des photographies de mode, des publicités, des clichés pris sur les podiums lors de défilés ainsi que des petits films, tout au long du parcours, permettant de comprendre l'époque des vêtements présentés.

L'exposition démarre dans l'immédiat après-guerre, avec le règne de Dior et de son "New Look", la prolifération des agences de mannequins. Ce terreau permis l'émergence de personnalités fortes parmi les modèles, telles que Dovima, Dorian Leigh ou Suzy Parker. Ces femmes ont incarnés l'âge d'or de la haute-couture et des photographes comme Irving Penn, Richard Avedon et Cecil Beaton ont capturé ce nouvel idéal féminin sophistiqué. Dans les années soixante, la jeunesse explose. L'exposition propose ainsi toute une mise en scène autour du film culte de William Klein Qui êtes-vous, Polly Maggo (1966). C'est l'époque Paco Rabanne, Courrèges... et c'est le règne des mannequins frêles et arty Twiggy, Verushka ou Jean Shrimpton.

Model as Muse/Peter Lindbergh_Naomi Campbell, Linda Evangelista, Tatjana Patitz, Christy Turlington et Cindy Crawford en Giorgio di Sant'Angelo, Vogue anglais, janvier 1990
Model as Muse/Peter Lindbergh_Naomi Campbell, Linda Evangelista, Tatjana Patitz, Christy Turlington et Cindy Crawford en Giorgio di Sant'Angelo, Vogue anglais, janvier 1990


Après les swinging sixties, les seventies voient le retour à l'honneur des grandes filles saines, très américaines. Lisa Taylor ou Jerry Hall incarnent ce nouveau type de mannequin. A l'opposée, les beautés "ethniques" font enfin leur apparition sur les podiums et en photos, célébrées notamment par Yves Saint Laurent. A leur tête : Mounia et Kirat. Les années 80, années du fric, de la frime et des supermodels, femmes-déesses à la beauté surréaliste qui ont marqué toute une génération de petites filles. Stephanie Seymour, Cindy Crawford, Linda Evangelista, Naomi Campbell, Christy Turlington... Ce quintet sublime a même réussi pendant une décennie à quasiment éclipser les vêtements qu'elles étaient censés représenter  ! La dernière décennie du XXe siècle s'adonne au grunge. Désabusée, revenue de tout, la jeunesse écoute Nirvana, ne croit plus en un futur riant et fuit la sophistication. A l'écoute du monde autour d'eux, les créateurs de mode (Donna Karan, Prada, Helmut Lang...)

Model as Muse/Bert Stern (Américain, né en 1929).
Model as Muse/Bert Stern (Américain, né en 1929).


portent aux nues Kate Moss, une jeune anglaise dont les mensurations sont dérisoires comparées à celles des stars des podiums des années 90. Petite, très maigre, sans poitrine, la Moss a un sens de la mode aigu et assume un mode de vie très grunge. En France, la top Audrey Marnay, chouchoute de Karl Lagerfeld chez Chanel, s'inscrit dans le même modèle. Voici quelques-uns des créateurs de mode présentés dans l'exposition : Giorgio Armani, Cristóbal Balenciaga, Pierre Cardin, Karl Lagerfeld for Chanel, André Courrèges, Christian Dior, John Galliano pour Christian Dior, Marc Jacobs pour Perry Ellis, Charles James, Donna Karan, Calvin Klein, Helmut Lang, Ralph Lauren, Prada, Paco Rabanne, Yves Saint Laurent, Gianni Versace...

Model as Muse/Yves Saint Laurent, Paris (France, fondée en 1962) Yves Saint Laurent (Français, né en Algérie, 1936–2008)
Model as Muse/Yves Saint Laurent, Paris (France, fondée en 1962) Yves Saint Laurent (Français, né en Algérie, 1936–2008)


By the 1990s, grunge and street style led to a radical shift from glamorous beauty to the rebel chic of Kate Moss, much as Twiggy supplanted Jean Shrimpton in the '60s. The exhibition's presentation of the minimalism of Donna Karan, Helmut Lang, and Prada that immediately followed shows how models of this era became an anonymous cadre of replicated perfection, allowing the clothing to supersede all. A coda to the exhibition features the Richard Prince and Marc Jacobs collaboration of masked, anonymous nurses (Stephanie Seymour and Natalia Vodianova) in Louis Vuitton, versus selections from John Galliano's 2007 supermodel-fueled runway show in Versailles for the 60th anniversary of Christian Dior.

Designers in the exhibition include Giorgio Armani, Cristóbal Balenciaga, Pierre Cardin, Karl Lagerfeld for Chanel, Christian Dior, John Galliano for Christian Dior, Rudi Gernreich, Halston, Marc Jacobs for Perry Ellis and Louis Vuitton, Charles James, Donna Karan, Calvin Klein, Helmut Lang, Ralph Lauren, Prada, Paco Rabanne, Yves Saint Laurent, Giorgio di Sant'Angelo, and Gianni Versace.

Model as Muse/Craig McDean (Britannique, née en 1964)_Kate Moss.
Model as Muse/Craig McDean (Britannique, née en 1964)_Kate Moss.


Model as Muse/Maison Chanel (France, fondée en 1913) Karl Lagerfeld (Français, né en Allemagne en 1938).
Model as Muse/Maison Chanel (France, fondée en 1913) Karl Lagerfeld (Français, né en Allemagne en 1938).


Les top-models de légende dévoilées dans l'exposition : Nadja Auermann, Naomi Campbell, Janice Dickinson, Dovima, Linda Evangelista, Lisa Fonssagrives, Jerry Hall, Shalom Harlow, Sunny Harnett, Lauren Hutton, Iman, Dorian Leigh, Donyale Luna, Peggy Moffitt, Kate Moss, Suzy Parker, Jean Shrimpton, Christy Turlington, Twiggy, Amber Valletta, Veruschka, et plusieurs autres mannequins…

Model as Muse/Gianni Versace (Italien, 1946–1997)
Model as Muse/Gianni Versace (Italien, 1946–1997)


Enfin, des oeuvres des plus grands photographes de mode sont présentées au Met : Richard Avedon, David Bailey, Cecil Beaton, Gilles Bensimon, William Claxton, Patrick Demarchelier, Arthur Elgort, Hiro, William Klein, Annie Leibovitz, Peter Lindbergh, Steven Meisel, Helmut Newton, Norman Parkinson, Irving Penn, Gösta Peterson, Franco Rubartelli, Francesco Scavullo, Melvin Sokolsky, Bert Stern, Juergen Teller, Deborah Turbeville, Ellen von Unwerth et Chris Von Wangenheim.

Model as Muse/Maison Dior (France, fondée en 1947) par John Galliano (Britannique, né à Gibraltar, 1960)
Model as Muse/Maison Dior (France, fondée en 1947) par John Galliano (Britannique, né à Gibraltar, 1960)


www.metmuseum.org