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LE NU
Dans l'art moderne canadien, 1920-1950
M.H.R., le 16 novembre 2009
Nu_Nude/Ernst Neumann, Autoportrait nu_Portrait of the Artist Nude 1930_Gift of-de Mr. Claude Laberge, Musée d'Art de Joliette
Nu_Nude/Ernst Neumann, Autoportrait nu_Portrait of the Artist Nude 1930_Gift of-de Mr. Claude Laberge, Musée d'Art de Joliette
 
Au cours des années 1920, les artistes remettent en question les canons de la beauté idéale, incarnée depuis des siècles dans les représentations d’Apollon ou de Vénus. Peu à peu disparaissent les finis léchés et les corps lisses, sans traces de pilosité, pour faire place à une esthétique plus proche du réel.

L’ordre et l’harmonie rythment toujours les compositions, qui portent les accents de l’Art nouveau et de l’Art déco. Les corps nus se fondent dans l’environnement, ils en épousent les lignes et les lumières, tout en variant les effets sensuels des chairs.

Malgré des mises en scène au goût classique, des poses traditionnelles d’odalisque allongée ou debout en position frontale, les modèles affichent des signes de modernité. On reconnaît la garçonne des Années folles qui expose son corps athlétique, les cheveux courts et maquillée. Si le modèle féminin abonde toujours dans la première moitié du XXe siècle sur la scène artistique canadienne, les femmes artistes sont toutefois nombreuses à pratiquer le nu et à rénover son image.


Nu_Nude/Alexander Colville, Nu et mannequin-Nude and Dummy, 1950_Purchased from the artist, 1951, New Brunswick Museum, Saint John
Nu_Nude/Alexander Colville, Nu et mannequin-Nude and Dummy, 1950_Purchased from the artist, 1951, New Brunswick Museum, Saint John
 
La préparation de l’exposition a révélé une abondante iconographie liée au dos et au torse. Faut-il voir dans ce phénomène l’attachement des peintres au modèle d’atelier, dont ils avaient pris l’habitude pendant leur formation? Ou comprendre que la faveur qu’ils accordaient au dos était particulièrement encline à déjouer la censure?

En réalité, la tendance à présenter des corps morcelés prolongeait la tradition classique, qui consistait à travailler le dessin à partir de fragments de statues antiques. Cette pratique habituait les artistes à appréhender le nu non pas dans son intégrité, mais comme une somme de parties distinctes. De plus, l’apparition de la photographie offrait de nouvelles perspectives, la technique permettant de renouveler les découpages et de capter des géographies inédites du corps. Ces procédés ont favorisé le gros plan, ce qui met parfois le spectateur devant des images chargées de sexualité, à la limite de la provocation.


Nu_Nude/Marc-Aurèle de Foy Suzor-Coté, Symphonie pathétique-Pathetic Symphony, 1925_Restauration effectuée par le Centre de conservation du Québec Musée national des Beaux-Arts du Québec, Québec
Nu_Nude/Marc-Aurèle de Foy Suzor-Coté, Symphonie pathétique-Pathetic Symphony, 1925_Restauration effectuée par le Centre de conservation du Québec Musée national des Beaux-Arts du Québec, Québec
 
Le nu en plein air a inspiré de nombreux chefs-d’œuvre, depuis Giorgione au XVIe siècle jusqu’à Manet, Cézanne, Renoir, Picasso et Matisse, quatre siècles plus tard.

Au Canada, ce thème existe en marge de la peinture dominante du Groupe des Sept, dont les membres affirment leur modernité en se réclamant exclusivement de la nature. En 1928, le Montréalais Edwin Holgate se joint au groupe, mais humanise les paysages avec des nus qui traduisent les mouvements de cette vie sauvage. À la même période, la Torontoise Kathleen Munn fusionne les corps dans une nature indomptée, proposant un enchevêtrement de lignes et de rythmes cubistes qui créent un chaos expressif.

Comme ces artistes et plus encore, le Montréalais John Lyman se situe dans la mouvance française, avec son mythe d’une humanité en accord avec la nature, faisant écho à Matisse et à l’invitation au voyage de Baudelaire, quand « tout n’est qu’ordre et beauté, luxe, calme et volupté ».


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